La Planta de Proceso Albion™ fue construida en la refinería de zinc de San Juan de Neiva en Julio 2010.  San Juan de Neiva es la refinería de zinc más grande del mundo, con una producción anual de cerca de 550,000 toneladas de zinc.

La planta de  Proceso Albion™ San Juan de Neiva  tiene un rendimiento de  8000 tpa de concentrado, molido a un tamaño de P80 de 7 micrones.  La planta produce  4000 toneladas anuales de cátodos de zinc de concentrado, a una recuperación de 98.6% p/p. La lixiviación es una lixiviación por ácido sulfúrico oxigenado, utilizando electrolito pobre de la planta de electro-obtención.

El concentrado finamente molido de Plomo-zinc de McArthur River es primero repulpeado en electrolito pobre de la celda de electro-obtención y luego la pulpa es bombeada al circuito de lixiviación oxidativa. La lixiviación oxidativa consiste en Reactores de Lixiviación Albion 280 m3, con una altura viva de 9.5 m y un diámetro de 6 m.

La pulpa concentrada y el electrolito pobre son trasportados a los  Reactores de Lixiviación Albion junto con la pulpa residual del circuito de Lixiviación Neutra, el cual introduce residuos de ferrita de  la solución de Lixiviación Neutra al circuito de lixiviación Albion para la oxidación.  El circuito de lixiviación oxidativa también es usado para recuperar el zinc desde las fases de ferrita que no se lixivian en el circuito de Lixiviación Neutra.  La alta temperatura de operación del circuito de lixiviación genera la rápida descomposición de ferrita. Esto permite que el circuito de lixiviación del Proceso Albion™ actúe como Lixiviación Acida caliente para la recuperación de zinc desde los residuos de ferrita.

El oxígeno es inyectado a la base de los reactores utilizando 8 lanzas de inyección supersónica de oxígeno y la pulpa es agitada a través de un impulsor hidrofoil doble montado en forma central. El tiempo de permanencia en el circuito de lixiviación oxidativa es de aproximadamente 28 horas.

La pulpa oxidada de la planta de lixiviación oxidativa es luego procesada para recuperar el sulfuro elemental y el plomo como productos separados.  La pulpa es primero espesada y el undeflow es luego tratado para recuperar el sulfuro elemental en una serie de celdas de flotación de 10 m3. El concentrado de flotación, conteniendo hasta 70 % p/p de azufre elemental es filtrado en un filtro prensa de placas y marcos. El filtrado es devuelto al circuito espesante.  El concentrado de sulfuro es transferido a la planta de tostado y quemado para producir ácido sulfúrico.

Los relaves del circuito de flotación son filtrados en un filtro de banda horizontal, cuyos residuos de alto grado pueden ser vendidos a los recicladores de plomo secundarios. El filtrado y lavado del filtro de banda horizontal es devuelto al espasador.  El overflow del espesador se envía al circuito de precipitación de jarosita existente para la remoción de hierro antes del circuito de precipitación de polvo de zinc y la celda.

Tabla 1: Resumen de Datos para las Plantas de Proceso AlbionTM en España y Alemania

Parámetro San Juan de Neiva Nordenham
Tasa de Alimentación – tph ​ ​
Concentrado MRM 1 4
Residuo de Lixiviación Neutral 0.25 1
Composición del Concentrado ​ ​
Zinc - % 47.2% 47.2%
Plomo - % 8.17% 8.17%
Hierro - % 5.4% 5.4%
SiO2 - % 4.3% 4.3%
Cobre - % 0.8% 0.8%
Azufre - % 47.2% 47.2%
Tamaño del Reactor de Lixiviación Albion – m3 280 800, 280
Recuperación de Zinc en Lixiviación - % p/p 98.6 98.8
Conversión al azufre elemental <5 <5
Demande de ácido de la lixiviación – kg/tonelada 488 470
Demande de oxigeno para la lixiviación - kg/tonelada 209 214
Compositión del Residuo
Azufre - % 43 42
Zinc - % 1.3 0.8
Plomo - % 15.5 16.2
Hierro - % 8.4 8.1
SiO2 - % 7.5 7.1
Cobre - % 0.20 0.20